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셔츠 가게가 목화 농장을 운영하는 이유 – 파이

자라, H&M 등 옷의 기획, 생산, 유통 단계를 모두 전담하는 SPA 패션 브랜드가 스스로 하지 못하는 부분이 있습니다. 바로 옷의 원재료를 만드는 일입니다. SPA 브랜드가 A to Z를 하는 것 같지만, SPA의 일은 보통 원단을 떼어오는 것에서부터 시작됩니다. B to Z를 하는 셈입니다. 그런데 홍콩의 셔츠 전문점 파이(PYE)는 목화씨부터 심습니다. 10여 년에 걸친 씨앗 R&D로 전 세계적으로 인정받는 최고급 품종을 생산하고, 구현하고자 하는 디자인에 최적인 원단을 기획해 자체 제작합니다. 옷을 만드는 데까지 필요한 A to Z를 다 하는, 진정한 SPA 브랜드인 것입니다. 이쯤되면 범접할 수 없는 가격대일 것 같은데 가격은 합리적인 편입니다. 어떻게 가능할까요? 세상에 없는 완벽한 셔츠를 만들기 위해 세상에 없던 방식으로 접근하는 파이의 A to Z를 살펴보겠습니다.


H&M이 에르메스를 앞섰습니다. 브랜드 가치 평가 기관인 브랜드 파이낸스에서 2018년 패션 브랜드 가치 순위를 발표했는데, H&M이 2위 , 자라가 3위로 SPA 브랜드의 존재감이 상당합니다. 에르메스(5위), 루이비통(6위), 까르띠에(7위), 구찌(8위) 등 유서 깊은 명품 브랜드들보다 순위가 앞설 정도입니다. SPA 브랜드는 브랜드 가치 뿐 아니라 정량적으로도 영향력을 증명하고 있습니다. SPA 브랜드는 2015~2017년 동안 21% 성장한 반면, 같은 기간 동안 전체 패션 시장의 성장률은 5% 미만에 그쳤습니다. 기획부터 생산, 유통까지 한 회사가 도맡는 SPA 비즈니스 모델이 패션업계에 공고히 자리잡았음을 보여줍니다.

 

패션의 도시 홍콩 역시 SPA 브랜드들이 각축전을 벌이고 있습니다. H&M, 자라, 유니클로는 물론이고, 지오다노, 에스프리트 등 20년 이상 된 홍콩의 SPA 브랜드도 건재하고, 초콜릿, I.T 등 개성있는 디자인을 선보이는 홍콩의 신흥 SPA 브랜드 부상하는 등 그야말로 SPA 춘추전국시대입니다.

 

SPA 브랜드가 기획부터 생산, 유통까지 A to Z를 다하는 것처럼 보이지만, 사실 그렇지 않습니다. 원단을 만드는 일, 더 나아가 원료를 재배하는 일은 그들의 업무 밖의 영역입니다. SPA의 일은 기획한 디자인에 적합한 원단을 떼어오는 것에서부터 시작합니다. 사실상 B to Z를 하고 있는 셈입니다.

그런데 여기 진짜 A to Z를 하고 있는 브랜드가 있습니다. 홍콩의 셔츠 전문점 파이(PYE)는 목화씨부터 키웁니다. 카카오 원두 선별부터 초콜릿 바 생산까지 모든 공정에 직접 관여하는 ‘빈 투 바(Bean to Bar)’처럼, 파이는 목화씨 재배부터 셔츠 제작에 이르는 ‘씨드 투 셔츠(Seed to Shirts)’를 직접 구현합니다. 하지만 여느 SPA 브랜드처럼 중간 유통 과정을 없애 비용을 절감하기 위한 것도, 상품 출시를 빨리 하기 위한 것도 아닙니다. 세상에 없는 완벽한 셔츠를 만들기 위함입니다. SPA지만 SPA 같지 않은 파이의 행보를 목화씨 농장부터 동행해 보도록 하겠습니다.

 

 

#1. 재료가 반이다

 

중국 북서부 신장(Xinjiang)에 위치한 파이의 목화 농장. 이 곳에서 파이는 15년간의 씨앗 연구와 실험을 거쳐 개발한 목화를 재배하고 있습니다. 일반 목화솜에 비해 섬유 길이가 최소 8mm 더 긴 ELS(Extra Long Staple)라는 품종으로, 전 세계 목화 생산량의 3%에 불과할 정도로 귀합니다. 어딜 가나 최고급으로 대우받는 이집트산 코튼도 ELS 품종 중 하나입니다. 섬유 길이가 길면 더 가는 실을 만들 수 있고, 실이 가늘면 씨실과 날실을 더 촘촘하게 엮을 수 있어 원단의 내구성이 높아지고 촉감이 부드러워지며 색을 보다 선명하게 표현할 수 있습니다. 스레드 카운트(thread count: 1 제곱 인치 안에 씨실과 날실의 교차 수)가 보통 200~300 정도인데 파이의 목화씨로는 스레드 카운트가 700까지 가능합니다.

 

<<< 파이는 자체 개발한 목화 품종을 자체 농장에서 재배하고 있습니다. ⓒ파이

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