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찻집에서 숯불을 달구는 이유 – 허밋츠 헛

차 한 잔을 우리는 데 물을 데울 숯불부터 달구는 찻집이 있습니다. 고객이 차를 주문하면 서빙하는 용기만 5가지가 넘습니다. 흔한 테이크아웃 서비스도 없습니다. 타이베이 도심에 위치한 ‘허밋츠 헛(Hermit’s hut)’의 풍경은 제품도 서비스도 간편화된 요즘의 찻집들과는 확연히 다릅니다. 대신 허밋츠 헛은 차를 느리게 마시는 방법을 지루하지도, 어렵지도 않게 전달합니다. 고객들은 그 과정에서 차를 간편하게 마실 때는 느낄 수 없었던 미각적 유희나 정신적 여유를 되찾습니다. 속도를 빠르게 만드는 대신 지키는 것을 선택한 느린 찻집은 어떤 모습일까요?


오래된 문화가 현대인의 일상에서 살아남기 위해서 간소화는 필수인 것처럼 보입니다. 대부분의 현대인들에게 전통적인 절차나 예절을 따르기에는 시간적 여유가 없기 때문입니다. 그래서 오래된 문화에서 불필요하거나 생략할 수 있는 과정은 없애고, 효율적인 방식을 개발해 바쁜 현대인들의 일상에 속도를 맞춥니다. 차 문화도 예외는 아닙니다. 대만 차 문화의 중심에는 차에 집중하는 ‘다예’라는 개념이 있는데, 다예에는 차의 색, 맛 등의 특징을 탐구하고 차의 역사를 공부하는 과정까지 포함됩니다. 하지만 긴 시간과 노력이 필요한 정통의 다예를 고수하는 것은 소비자들의 일상과 괴리가 있습니다.

 

대신 대만의 수많은 차 브랜드들은 차를 우리거나 마시는 과정을 간소화하여 현대인들의 라이프스타일을 반영합니다. 그 중에서도 타이베이의 ‘징성위(京盛宇)’는 직관적인 분류와 비주얼로 간편하게 즐길 수 있는 차를 제안합니다. 먼저 우롱차, 보이차, 홍차 등 차의 종류에 따라 차를 구분하는 보통의 찻집과는 달리, 징성위는 모든 차 메뉴를 차를 마시는 사람이 차에서 느낄 수 있는 4가지 향을 기준으로 분류합니다. 그 4가지는 상쾌한 향이 특징인 청향계열, 그윽한 훈연 향이 특징인 숙향계열, 달콤한 꽃향과 과일향이 주를 이루는 특수계열, 깊고 진한 풍미가 돋보이는 교장계열입니다. 그리고 계열에 따라 청색, 녹색, 홍색, 갈색을 부여하고 메뉴판과 제품 패키지에 색깔을 입혀 각 차의 향을 직관적으로 인지할 수 있도록 돕습니다. 덕분에 차의 종류를 잘 모르는 고객도 쉽게 원하는 향의 차를 선택할 수 있습니다.

 

 

<<< 징성위의 메뉴판과 판매하는 티백, 잎차 제품들입니다. 향에 따른 분류와 컬러링으로 고객들의 직관적인 이해를 돕습니다.

 

징성위는 차를 담는 용기로도 또 한 번 차 문화를 간편하게 만듭니다. 테이크아웃을 전문으로 하는 징성위는 고객이 차를 주문해서 가져갈 수 있도록 일회용 용기에 담아 줍니다. 판매하는 모든 차는 온차와 냉차 버전이 있는데, 냉차를 담아주는 투명한 플라스틱 병은 징성위의 시그니처입니다. 보통의 찻집이나 카페에서 차가운 음료를 제공할 때 사용하는 일회용 컵은 고객이 음료를 마시는 내내 컵을 손에 들고 있어야 하고, 한 번에 다 마셔야 하는 불편함이 있습니다. 하지만 징성위의 플라스틱 병은 뚜껑이 있어 보관과 휴대가 용이하고, 원할 때에 꺼내 마실 수 있는 것이 장점입니다. 징성위의 차는 이유 있는 용기 디자인 덕분에 고객들의 일상에 더 가까이 다가갑니다.

 

<<< 차가운 음료를 담아주는 징성위의 플라스틱 병입니다. ⓒ京盛宇
<<< 징성위는 테이크아웃 전문 매장으로, 매장이 크지 않습니다.

 

전통에 현대적인 라이프스타일을 가미하여 개량하는 것도 전통이 진화하는 방법 중 하나입니다. 하지만 전통이 간소화되고 현대화되는 과정에서 고유의 가치가 사라지기도 합니다. 차를 우리는 과정에서 얻을 수 있는 정서적 안정, 차를 즐기는 동안의 여유, 차의 맛과 향에 대한 지식 등은 요즘의 찻집에서는 찾아보기 힘듭니다. 대부분 이미 완성된 티를 제공하거나 마시는 방법을 간소화한 경우가 많기 때문입니다. 전통적인 다예가 주는 가치를 잃지 않으면서도 일상의 일부가 될 수는 없을까요?

 

도심 속 숨은 찻집, 허밋츠 헛

 

타이베이의 허밋츠 헛(Hermit’s hut)은 대만의 다예를 현대인들의 일상에 다시 가져온 찻집입니다. 백화점, 금융회사 등 고층 건물들이 밀집한 지역인 신의 구에 위치해 있지만, ‘은둔자의 오두막’이라는 의미의 이름처럼 붐비는 도심과 대조되는 분위기를 자아냅니다. 나무로 만든 출입문과 소박한 크기의 정원 덕분에 입구에서부터 마음이 고요해집니다. 문을 열고 들어서면 누군가가 잘 가꿔 놓은 비밀의 방에 들어선 것 같은 느낌이 듭니다. 회색 시멘트로 바른 바닥과 벽, 빈티지한 앤티크 가구, 허공에 드리워진 얇은 천 등이 독특하면서도 편안한 공간감을 연출합니다. 현대적인 생활 감각과 섬세한 앤티크 소품들이 어우러져 방문하는 이들의 마음을 따뜻하게 만드는 곳입니다.

 

 

<<< 허밋츠 헛의 외관입니다. ‘산징주후앙(三徑就荒)’은 허밋츠 헛의 중국어 상호입니다.

 

<<< 차분한 분위기의 허밋츠 헛 매장 내부입니다.

 

허밋츠 헛은 차의 정수가 가져다 주는 여유, 미각적 탐구, 감각의 정화 등의 가치를 조명하고, 이런 가치들이 일상의 일부가 될 수 있도록 돕습니다. 그래서 차를 우리는 방법부터 남다릅니다. 물을 데울 때에는 불에 달군 숯불이 담긴 화로를 이용합니다. 숯불로 데운 물은 마시는 사람의 입 안을 촉촉하게 만들고, 차의 풍미를 살리는 데 적합하기 때문입니다. 그리고 일련의 과정을 거쳐 차를 즐기라고 안내합니다. 허밋츠 헛에서 제안하는 차를 마시는 방식을 따르다 보면 꽤 긴 시간이 필요합니다. 하지만 허밋츠 헛에서 경험하는 다예는 지루하기보다는 흥미롭고, 고리타분하기보다는 우아합니다. 그렇기에 사람들이 발길이 끊이지 않는 것은 물론입니다. 도심 속 오아시스 같은 공간감도 한 몫 하겠지만, 그것만으로는 설명이 부족합니다. 이 느릿한 찻집이 다예의 정수를 세련되게 전달하는 비결은 무엇일까요?

 

<<< 차를 우릴 물을 데우는 데 쓰이는 숯불입니다.

 

전통이 지루하지 않은 이유1. 안목있는 큐레이션

 

“큐레이션의 정의는 정보를 수집하고 선별하고 거기에 새로운 의미를 부여하고 공유하는 것이다. 수집되기 전에는 광대한 노이즈의 바다에 표류하고 있던 단편적인 정보들이 큐레이터에 의해 끌어 올려져 의미를 부여받고 새로운 가치로 빛나기 시작한다.”

 

사사키 도시나오의 《큐레이션의 시대》에 나오는 큐레이션에 대한 설명입니다. 큐레이션은 존재하는 막대한 정보 중에 유용한 정보를 골라내어 정보의 가치를 높이는 역할을 합니다. 차에 대한 정보도 마찬가지입니다. 수많은 차 중에 차를 분류하는 기준을 잡기도, 원하는 차를 선택하기도 어렵습니다. 그래서 허밋츠 헛은 양질의 차를 큐레이션하고, 각 차에 대한 정보를 더해 고객들이 취향에 따라 차를 고를 수 있도록 돕습니다. 허밋츠 헛의 큐레이션 덕분에 명차들이 빛을 발합니다.

 

허밋츠 헛은 수많은 차 중에서도 매해 전통적인 과정을 통해 만들어진 36가지 차를 선별합니다. 그리고 엄선한 36가지 차들을 우롱차, 암차, 꽃차, 백차, 홍차 등으로 분류합니다. 분류한 차들을 메뉴판에 정리해 두었는데, 차 이름 바로 옆에는 0~10 사이의 숫자가 쓰여져 있습니다. 숫자가 작을 수록 향이 은은하고, 숫자가 클 수록 향이 강하다는 의미입니다. 더불어 각 차에서 느낄 수 있는 3~5가지 향미를 함께 묘사해 두었습니다. 36가지 차 중에는 4가지의 ‘익스클루시브 콜렉션(Exclusive collection)’이 포함되어 있는데, 허밋츠 헛은 이 익스클루시브 콜렉션을 미슐랭에 비유합니다. 미식가들에게 미슐랭 레스토랑이 꼭 방문해야 할 레스토랑인 것처럼, 익스클루시브 콜렉션은 차 애호가들이라면 꼭 맛봐야 할 차 리스트인 것입니다.

 

<<< 익스클루시브 콜렉션 메뉴입니다.

 

허밋츠 헛은 고객들이 매장 밖에서도 명차를 가까이에 두고 즐길 수 있도록 차 구독 서비스를 제공합니다. 구독 서비스에는 3개월 구독권인 ‘가벼운 여행(Petit tour)’, 6개월 구독권인 ‘좋은 여정(Good journey)’, 12개월 구독권인 ‘대항해(Grand voyage)’가 있습니다. 허밋츠 헛은 차 구독 서비스를 이용하는 고객들에게 매월 종류, 원산지, 재료 등이 다른 3가지 차를 선별하여 집으로 배송해 줍니다. 배송하는 차의 양은 1종류당 25g으로, 2~3회 분량입니다. 차의 양이 적은 것에도 이유가 있습니다. 차 구독 서비스는 차를 오랫 동안 두고 마시기 위한 것이 아니라, 다양한 차의 매력을 경험하는 데에 목적이 있습니다. 그래서 여러 종류의 차를 짧은 기간동안 경험할 수 있도록 차를 소량만 배송해 주는 것입니다. 게다가 차를 우리는 물의 온도를 잴 수 있는 디지털 온도계도 함께 보내 주어 집에서도 최상의 온도로 차를 우릴 수 있습니다.

 

전통이 지루하지 않은 이유 2. 체계있는 설명

 

양질의 차를 큐레이션했으니, 이제 차를 마실 일만 남았습니다. 허밋츠 헛의 진가는 차를 마시는 과정에서 발휘됩니다. 허밋츠 헛은 고객에게 이미 우려져 찻잔에 담긴 차가 아닌 마른 찻잎과 다구들을 제공합니다. 허밋츠 헛은 차의 정수를 경험하고, 그 가치를 전달하는 곳이기 때문에 마른 찻잎을 시향하는 것부터 시작하는 것입니다. 그리고 그 찻잎을 우려서 마시는 과정을 상세하게 고객에게 설명합니다. 그렇다고 설명을 줄줄이 늘어놓는 것이 아니라, 고객이 주문한 차를 정석대로 즐기기 위해 필요한 정보들을 한 장의 ‘티 카드(Tea card)’에 정리하여 차와 함께 내어 줍니다. 메뉴마다 준비되어 있는 이 티 카드는 체계적인 정보를 제공하여 고객의 참여와 행동을 이끌어내는 가이드라인의 역할을 합니다. 덕분에 초심자들도 무리없이 차를 마시는 정석을 경험하며, 그 경험이 주는 가치를 고스란히 느낄 수 있습니다.

 

<<< 차를 주문하면 물을 데우는 화로와 함께 차를 우리기 위해 필요한 도구들을 준비해 줍니다.

 

체계적인 티 카드는 고객에게 전담 차 전문가를 배정해 주는 효과를 냅니다. 이 종이는 차향을 즐기는 단계를 ‘차를 우리기 전 마른 찻잎에서 나는 향’, ‘차를 갓 우렸을 때 나는 향’, ‘차를 다 마시고 난 후 컵에 남아 있는 잔향’, ‘차를 다 우리고 난 찻잎에서 나는 향’ 순서로 구분하고 각 단계에서 어떤 향을 맡을 수 있는지도 알려 줍니다. 그리고 차의 향미, 입 안에서 느껴지는 느낌, 차의 색깔, 우려낸 잎의 색깔, 마른 찻잎의 형태 등을 1~4가지 요소로 정리해 차를 마시며 관찰할 수 있는 세세한 부분까지 안내합니다. 차 이름, 차 종류, 생산 연도, 재배된 고도 등의 기본적인 정보가 적혀있는 것은 기본입니다.

 

<<< 차를 다예에 따라 즐기기 위해 필요한 정보들이 하나의 표로 정리되어 있는 티 카드입니다.
<<< 티 카드에 적힌 순서와 정보를 참고하여 차를 즐기다 보면 다예의 매력에 빠져 듭니다.

 

티 카드에는 차를 우리는 과정에 대한 설명도 정리되어 있습니다. 1가지 차를 5번씩 우려서 마시는데, 우려낼 때마다 적합한 물 온도와 우리는 시간, 찻잎과 물의 비율을 알려 주어 최상의 차를 맛볼 수 있습니다. 첫 번째 우린 차의 향미와 두 번째 우린 차의 향미가 다릅니다. 차를 우릴 때마다 미세하게 달라지는 차의 차이를 느껴보는 것도 다예의 묘미입니다. 주문한 차에 대해 더 자세히 알고 싶은 고객들을 위해서 티 카드의 뒷면에는 해당 차에 대한 역사나 이야기를 적어 두었습니다. 이런 티 카드는 매장에 방문한 고객들뿐만 아니라, 차 구독 서비스를 신청한 고객에게도 배송됩니다. 차 구독 서비스를 신청한 고객들은 단순히 여러 가지 티를 맛보는 것 이상으로 차 전문가의 안내 서비스까지도 받아볼 수 있는 것입니다.

 

<<< 티 카드 뒷면에는 해당 차의 역사나 차에 얽힌 이야기가 적혀 있습니다.
<<< 차 구독 서비스를 신청한 고객에게도 티 카드가 함께 배송됩니다.

 

티 카드의 안내에 따라 차를 마시다보면, 차에 대해 더 알고 싶거나 다른 사람의 의견이 궁금할 수도 있습니다. 허밋츠 헛은 비대면 방식의 티 카드가 아쉬운 고객들을 위해 차 구독 서비스를 대면 방식의 티 클래스로 확장합니다. 매월 둘째 주 수요일 저녁, 그 달에 차 구독 서비스 신청자들에게 배송될 3가지 차를 주제로 허밋츠 헛 매장에서 티 클래스를 엽니다. 티 클래스에서는 3가지 차를 교과서 삼아 차의 향미를 분해하고, 일상적인 재료인 꽃, 허브 등과 비교해가며 각 차에 대한 이야기를 공유합니다. 티 클래스에서도 체계적인 비교와 설명으로 티 카드에 담지 못한 정보를 제공합니다.

 

전통이 지루하지 않은 이유 3. 근거있는 재해석

 

단순한 선과 차분한 컬러감이 중심이 된 허밋츠 헛의 공간을 심심하지 않게 만드는 건 매장 곳곳에 위치한 예술 작품들입니다. 특정 아티스트의 전시를 홍보하는 브로셔나 책자를 매장에 비치하기도 합니다. 매장에서 예술작품에 버금가는 다구들도 찾아볼 수 있는데, 실제로 지하에 있는 작업실에서 아티스트가 직접 만든 제품들입니다. 이런 제품들은 현장에서 구입할 수도 있습니다. 허밋츠 헛은 다예가 주는 가치를 현대인의 일상에 들이는 역할을 하면서도, 차에만 매몰되지 않고 유연하게 매장을 활용합니다. 정체성을 해치지 않으면서도 기존의 것을 재해석해 찻집의 설 자리를 넓히는 지혜를 엿볼 수 있습니다.

 

 

<<< 매장 곳곳의 예술 작품들입니다.

<<< 나뭇가지를 본 떠 만든 티스푼과 나뭇잎을 본 떠 만든 숟가락 받침입니다.

 

허밋츠 헛에서는 집에 있는 차 혹은 다른 곳에서 구매한 차를 매장으로 가져와 마시는 차 콜키지 서비스가 가능합니다. 찻집에서 콜키지라니, 생소한만큼 창의적인 이 서비스에서 허밋츠 헛의 생각을 읽을 수 있습니다. 허밋츠 헛에게 찻집은 차 판매만을 위한 공간이 아닙니다. 차를 바로 알고, 정석대로 즐기면서 다예가 주는 가치를 온전히 느끼는 곳입니다. 그렇기 때문에 꼭 허밋츠 헛에서 판매하는 차가 아니어도 되는 것입니다. 허밋츠 헛에서는 인당 400대만달러(약 1만 6천 원)에 콜키지 서비스를 이용할 수 있고, 허밋츠 헛에서 차 메뉴를 시키고 추가로 콜키지를 이용할 때에는 250대만달러(약 1만 원)만 지불하면 됩니다. 찻집의 의미를 넓히자 차와 함께 공간도 팔 수 있게 되었습니다.

 

<<< 레스토랑이나 바에서 콜키지 서비스를 전면에 내세우지 않는 것과 달리, 허밋츠 헛에서는 메뉴판의 첫 번째 장에서 차 콜키지 서비스를 안내합니다.

 

찻집 뿐만 아니라 차를 재해석하기도 합니다. ‘티 칵테일(Tea Cocktail)’ 메뉴는 차를 칵테일의 재료로 재해석합니다. 티 칵테일 메뉴는 총 3가지로, 36가지의 차 메뉴에 비하면 단출합니다. 전통적인 다예를 추구하는 찻집으로서의 면모를 지키면서 약간의 변주를 더한 것입니다. 티 칵테일은 차, 술, 부재료를 섞어 만들어 지는데, 차의 종류에 따라 섞는 술과 부재료들이 달라집니다. 각 티 칵테일을 구성하는 차, 술, 부재료의 향미를 1~4가지로 설명해 두어 주문하기 전 티 칵테일의 맛을 상상해 볼 수 있습니다. 각 재료 간의 밸런스를 고려하여 만든 메뉴로, 차의 새로운 매력을 느끼고 싶다면 도전해 볼만한 메뉴들입니다.

 

<<< 티 칵테일에 쓰이는 술입니다.

 

전통과 사업 사이, 진정한 뉴트로를 만들다

 

허밋츠 헛은 전통적 가치를 현대적인 방식으로 제안하면서도 본질을 훼손하지 않습니다. 여기에는 허밋츠 헛의 공동 창업자 비키(Vicky)의 역할이 큽니다. 타이베이 출신의 비키는 어렸을 때부터 차를 즐겼습니다. 고등학생 때부터는 본격적으로 다예를 연습하면서 일상과 마음을 풍요롭게 해 주는 차의 가치를 몸소 체험했습니다. 성인이 된 후에도 차를 재배하는 방법, 차를 우리는 방법, 차의 종류 등 차와 관련된 다방면의 지식을 배우기 위해 대만 전역의 대가들을 찾아 다녔습니다. 이런 노력과 지식을 바탕으로 더 많은 사람들이 차의 고요한 매력을 느낄 수 있는 기회를 만들기 위해 허밋츠 헛의 문을 열게 되었습니다.

 

전통적인 찻집이 사라지는 추세에 새로 문을 연 찻집이 순항할 수 있었던 이유 중 하나는 공동 창업자 비키와 데니스(Dennis)가 가진 사업적 균형감입니다. 비키와 데니스는 허밋츠 헛을 시작하기 전, ‘에이수스(ASUS)’라는 대만의 컴퓨터 제조 회사를 다녔습니다. 비키와 데니스는 최첨단 기술 산업에 종사하면서 고객과 시장에 대한 감을 키워 왔습니다. 게다가 데니스는 왕성한 호기심 덕에 음식, 커피, 사진, 디자인 등 다방면의 지식을 갖추고 있었습니다. 비키와 데니스는 현대에 살아남는 전통 문화를 만들기 위해서는 전통의 본질을 담은 제품에 현대적인 경영 방식을 접목해야 한다고 판단했습니다. 그 결과 전통적인 소재를 가지고도 사업적으로 유의미한 성과를 만드는 찻집이 생겨난 것입니다.

 

비키와 데니스는 진보한 찻집의 미래를 꿈꿉니다. 양질의 차를 정석대로 즐기는 방법을 알려주는 것을 넘어, 차의 특징과 일상에서 일어날 수 있는 여러 가지 상황을 연결하여 적합한 차를 추천하는 서비스를 제공하고 싶다고 말합니다. 최신의 분야에서 얻은 인사이트를 바탕으로 오래된 분야에서 진정한 뉴트로(New-tro)를 만들어냈듯, 이들이 꿈꾸는 미래도 지루함과는 거리가 멀어 보입니다.

 

 

우연이 끼어들 여지가 여행을 여행답게 만듭니다.”

여행의 묘미를 느꼈던 순간은 언제인가요? 계획한 일정을 숙제하듯 소화할 때가 아니라, 뜻밖의 상황을 느닷없이 마주칠 때입니다. 예정에 없었던 대화, 있는 지도 몰랐던 공간, 상상하지 못했던 제품, 경험하기 어려웠던 현상, 기대하지 않았던 디테일 등이 여행의 가치를 높여줍니다. 그래서 여행을 할 때 계획을 세우는 건 중요하지만, 우연이 끼어들 여지를 남겨둘 필요도 있습니다. <생각이 기다리는 여행>은 여행에서 우연이 끼어들 여지가 선물해 준 생각지도 못한 생각들에 대한 기록이자, 계획할 수 없었기에 더 소중한 여행의 조각입니다.

 

 

참고문헌

허밋츠 헛 홈페이지

• 징성위 홈페이지