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인공지능이 만든 위스키의 맛 – 맥뮈라

인공지능이 만든 위스키는 어떤 맛일까요? 스웨덴의 위스키 제조사 맥뮈라(Mackmyra)가 세계 최초로 AI 위스키 인텔리전스(Intelligence)를 출시했습니다. 인공지능의 방대한 데이터 수집과 분석을 통해 고객이 진짜 원하는 맛에 가까워지려는 노력의 일환입니다. 이뿐 아니라 맥뮈라는 고객에게 세상에 하나뿐인 프라이빗 캐스크를 만들어 주고, 스톡홀롬의 작은 섬마을을 위스키 체험장으로 바꾸기도 합니다. 이 파격 행보 하나하나가 ‘고객’을 향합니다.

 

맥뮈라는 갓 20년 된 비교적 신생 양조사입니다. 역사가 오래되지 않았지만 역사적으로 통용되던 방식을 따르지 않았기에 새로운 역사의 주인공이 되었습니다. 위스키 산업의 게임 체인저 맥뮈라를 물의 도시 스톡홀름에서 만나보세요.

 

Quick View

• 들어가며
• #1. AI 위스키로 경쟁의 판을 바꾸다
• #2. 프라이빗 캐스크로 취향을 맞춤화하다
• #3. 섬마을로 위스키를 여행하다
• 기술의 진보가 위스키 문화를 바꾼다

 

본 콘텐츠는 읽는 데 총 10분 정도 소요됩니다.

 


 

영국의 스파이 영화 <킹스맨(Kingsman)> 시리즈에서는 술도 조연급 배우입니다. 비단 술 마시는 장면에서만 등장하는 것이 아닙니다. <킹스맨 2: 골든 서클(Kingsman 2: Golden Circle)>에서는 아예 미국의 위스키 양조장을 비밀 기지로 삼아 버립니다. 또, 스파이 코드명을 위스키, 데킬라, 샴페인 등 술 이름으로 지정해 캐릭터의 개성을 위트있게 표현하기도 합니다. 하지만 킹스맨 시리즈 전체에서 가장 기억에 남는 술을 고르라면 역시 1편 오프닝에 등장하는 스카치 위스키 ‘달모어 62(Dalmore 62)’입니다. 킹스맨까지 모두 죽어나가는 상황에서 고고하게 살아남은 이 술은 62년 숙성 후 출시한 위스키입니다. 달모어 62는 2011년 중국의 한 사업가에게 무려 2억 6,000만 원에 팔리며 세계에서 가장 비싼 술 2위에 등극했습니다. 과연 ‘술과 친구는 오래될수록 좋다’는 말을 체감할 수 있습니다. 총격전 중 위스키의 향기만으로 달모어 62임을 곧바로 알아채는 영국 스파이의 모습은 이 위스키의 가격만큼이나 비현실적이지만, 위스키에 대한 영국인의 각별한 사랑과 자부심은 영화 곳곳에서 충분히 느낄 수 있습니다.

 

물론 위스키에 대한 사랑이 영국인에게만 국한된 것은 아닙니다. 특히 국내에서도 싱글몰트 위스키에 대한 관심이 높아지며 위스키 애호가를 자처하는 사람들이 꾸준히 늘어나고 있습니다. 나이든 아저씨가 마시는 독한 술의 이미지가 강했던 위스키는 이제 여성과 젊은 고객층에게도 어필하는 매력적인 술로 자리잡기 시작했습니다. 작지만 확실한 행복을 주는 소비를 추구하는 ‘소확행’ 트렌드가 확산되며, 나만의 만족과 경험을 위해 섬세한 풍미를 가진 싱글몰트 위스키를 찾는 고객이 늘어났기 때문입니다. 다양한 증류소의 위스키를 섞어서 만드는 블렌디드 위스키와 달리 싱글몰트 위스키는 단일 증류소의 몰트만으로 만들어집니다. 따라서 해당 지역의 독특한 맛과 향이 위스키의 개성으로 담기고, 자신의 취향에 맞는 위스키를 찾는 사람들은 다소 높은 가격에도 불구하고 싱글몰트 위스키를 찾고 있습니다.

 

그중 가장 인기가 높은 싱글몰트 위스키는 단연 스코틀랜드와 아일랜드의 위스키입니다. 앞서 언급한 달모어를 비롯하여 맥캘란(Macallan), 글렌피딕(Glenfiddich), 아드벡(Ardbeg) 등 오랜 역사와 전통을 자랑하는 유명 증류소는 그 이름만으로도 위스키 애호가의 절대적 지지를 받습니다. 주로 창업자나 황제, 왕실 등의 이름을 따 화려한 브랜드를 내세우는 블렌디드 위스키와 달리, 싱글 몰트 위스키가 해당 위스키가 제조된 단일 증류소의 이름을 제품의 브랜드로 사용하는 것도 이 때문입니다. 이 명성의 근간에는 위스키 제조에 최적화된 자연 환경, 수백년에 걸쳐 발전시켜온 제조 기법, 위스키 장인의 경험과 노하우가 깔려 있습니다. 하지만 최근 이러한 역사와 전통 없이 빠르게 성장하고 있는 유럽 변방의 신생 양조사가 주목을 끌고 있습니다. 바로 1999년 스웨덴에서 시작한 위스키 양조사 맥뮈라(Mackmyra)입니다.

 

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